Mines : chômage et pollution, autopsie de Mamadou Diallo sur les communautés productrices de bauxite en Guinée

Ce n’est pas un secret. Aucun pays au monde ne peut se développer uniquement sur dos des Mines et la Guinée ne fera pas l’exception. Dans cet article ecrit par Mamadou Diallo, Chef de Programme à OSIWA, il décrit avec précision et sans passion l’athmosphère de l’exploitation de la bauxite en guinée ainsi que ses corolaires sur l’environnement et l’employabilité. Il décrit aussi la mauvaise repartition des ressources minières au niveau des quatre region du pays. On constate en effet avec regret la réutilisation exclusive des ressources au sein du fief du pouvoir.

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Les communautés minières à travers la Guinée ont été en proie à des troubles sociaux, en particulier dans la région de Boke où les manifestations, souvent déclenchées par le manque d’eau courante et d’électricité, ont entraîné la perte de vies et de biens. À la suite de ces manifestations, le gouvernement a réagi en intimidant et en arrêtant les manifestants, en limogeant les responsables locaux et, parfois, en promettant de stabiliser l’approvisionnement en électricité.

Cette année, la région a été déclarée «zone économique spéciale», une désignation visant à attirer des investissements et à faciliter la création d’emplois. Cependant, ces promesses ne se sont pas concrétisées et les initiatives de création d’emplois ont échoué en raison de circonstances aggravantes, notamment une mauvaise gestion des ressources. Les données sur les emplois créés sont incohérentes, les fonctionnaires du ministère des Mines revendiquent le nombre d’emplois directs à quelques milliers alors que le chômage urbain a doublé, passant de 8% en 2012 à 16% en 2015 [i] .

Selon les données du gouvernement, les réserves de bauxite de la Guinée sont estimées à plus de 40 milliards de tonnes, dont plus de 57,5% sont situées dans la région de Boke, où une dizaine d’entreprises explorent et exploitent actuellement le minerai [ii] . Un rapport de l’Initiative pour la transparence des industries extractives (ITIE) indique que la Guinée a reçu environ 293 millions de dollars de 45 sociétés extractives en 2015, ce qui représente plus de 24% des revenus totaux hors aide bilatérale et multilatérale [iii] . En 2016, selon les données du marché des produits de base de la Banque mondiale, la production de bauxite a presque doublé [iv] .

Les facteurs de poussée: Chômage, pollution et diminution des terres arables

Les communautés minières ont souvent été négligées par les sociétés minières et le gouvernement. Depuis plus d’un demi-siècle, la Compagnie des bauxites de Guinée (CBG) exploite plusieurs mines dans la région et les habitants ont du mal à comprendre pourquoi leurs villes et villages ont très peu bénéficié du boom minier. Par exemple, pourquoi les sociétés minières ont-elles accès à des commodités modernes telles que l’eau courante propre, alors qu’elles doivent se contenter d’une eau polluée et non exploitée du fait des activités des sociétés minières?

Les régions considérées comme le bastion du régime sont les principaux bénéficiaires des projets de développement du gouvernement, laissant les communautés minières se débrouiller seules. Par exemple, le ministre des Partenariats public-privé, qui était aussi le principal négociateur de l’entente, a annoncé un accord minier de 20 milliards de dollars et a dévoilé une liste de projets à exécuter au cours des premières années de l’entente. Cette annonce a déclenché des protestations à Boke, aucun des projets n’étant destiné à cette région.

L’arrivée de nouvelles sociétés minières a rendu la vie des résidents de Boke plus difficile. Les résidus de la bauxite, souvent transportés à l’aide de camions-bennes, sont devenus des polluants dans les zones résidentielles, les plantations de noix de cajou et les cours d’eau en cours de route.

Le rapport 2017 du Bureau guinéen d’études et d’évaluation environnementale indique que la concentration d’un polluant appelé PM10 est 5 à 8 fois plus élevée que la normale dans certaines régions. [v] Au fur et à mesure que la production augmente, le besoin de nouveaux champs pour extraire la bauxite augmente. En conséquence, tandis que les agriculteurs luttent pour obtenir la compensation financière qui leur est promise, ils se retrouvent également avec un minimum de terres pour leurs activités agricoles en raison de la diminution de la taille des terres arables.

Des solutions durables pour Boke et au-delà

Le chômage et la pollution sont une réalité douloureuse et le gouvernement de la Guinée devrait aborder ces questions de manière réfléchie et approfondie. Les résidents des communautés minières méritent d’être respectés et de dire la vérité, afin de rester crédibles. D’un autre côté, des réalisations excessives pourraient envoyer le mauvais message; quand les responsables assimilent le financement des investisseurs étrangers et privés (comme dans le cas de l’accord de 20 milliards ou des 20 milliards du plan national de développement économique et social) aux fonds publics, cela pourrait pousser les manifestants dans la rue à réclamer leur «part» étant donné que la majorité des citoyens ne sont pas versés dans le jargon économique et croient ce que leurs fonctionnaires leur disent.

Le gouvernement devrait également assumer l’entière responsabilité de ses actions ou de leur absence, et éviter les tentatives de rejeter la faute sur la politisation de véritables problèmes économiques et sur les souffrances de ses citoyens résidant dans les communautés minières. La perception des résidents de ces communautés est que leurs concitoyens d’autres régions du pays «prennent leur emploi». Cette réflexion ne devrait pas être amplifiée par le gouvernement, étant donné que la politique de contenu local , développée par le gouvernement visant à renforcer les compétences des travailleurs miniers et non miniers, «ne fait pas de différence entre les citoyens [vi]. Analyser la rareté de l’emploi par ce biais, plutôt que de penser à la question et de fournir des solutions durables, risque de mettre les résidents de ces communautés contre les citoyens du reste du pays. Les organisations de la société civile et les dirigeants ont la partition à jouer dans l’éducation des citoyens à valoriser et ne pas détruire les propriétés publiques et de réparer et de favoriser les relations entre les autorités locales, les sociétés minières et les communautés.

Par Mamdou Diallo est le coordinateur du programme Guinée d’ OSIWA ( @MamadouDiallo )

Traduit de l’anglais pour le site LaPresseGuinée.Org

Version original: ICI

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